Diabetes


Que entendemos por Diabetes Mellitus

La palabra “mellitus” proviene del latín y significa dulce. Esta relación del nombre se originó hace muchos años (alrededor del siglo XVII) cuando no existían los análisis.

En esa época se detectó que la orina en pacientes con Diabetes tenía sabor dulce y que el exceso de esta es debido a un alto índice de azúcar que pasa de la sangre a la orina.

Durante el proceso de la digestión, los alimentos son descompuestos en elementos simples y entre otros compuestos, es ahí donde se consigue la mayor fuente de energía para que el cuerpo funcione, la glucosa.

La diabetes es una enfermedad en la cual el cuerpo es incapaz de producir, utilizar y almacenar la glucosa (una forma de azúcar).

La glucosa se acumula en la sangre causando un aumento exagerado del “nivel de azúcar”.

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Cuál es el papel de la insulina

La Insulina es una hormona producida en el páncreas, una glándula grande ubicada detrás del estómago. Esta facilita que la glucosa llegue a las células y se convierta en energía para músculos y tejidos.

Cuando una persona tiene diabetes, este proceso se ve alterado y la glucosa que no se absorbe correctamente queda en circulación por la sangre dañando los tejidos a su paso.

En medicina se llama  hiperglucemia; un deterioro que complica la salud del diabético.

Cuál es la diferencia entre hipoglucemia e hiperglucemia

La Hipoglucemia o choque insulínico ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre están por debajo de lo normal. Una lectura inferior a 70 mg/dl representa hipoglucemia y puede ser peligrosa para su salud.

La hipoglucemia es una afección común entre los pacientes diabéticos y puede ocurrir si:

  • Consumió demasiada insulina o medicamento para la diabetes liberando de golpe demasiada insulina al torrente sanguíneo.
  • Olvido de  una de sus comidas o meriendas.
  • Aumentó la actividad física sin haber consumido alimento.

Otros factores que pueden causar hipoglucemia:

  • Consumo de alcohol.
  • Enfermedades en el hígado.

Los síntomas de la hipoglucemia incluyen temblores, mareos, sudor, hambre, dolores de cabeza, palidez, mal humor repentino o cambio de comportamiento, movimientos torpes, convulsiones, dificultad para prestar atención o confusión y cosquilleo alrededor de la boca.

Puedes experimentar uno o dos de estos síntomas, o ninguno de ellos. Cuando una persona tiene hipoglucemia debe ser tratada con rapidez ya que, de lo contrario, puede perder el conocimiento y la situación podría volverse una emergencia médica muy rápidamente.

Hiperglucemia significa altos niveles de azúcar en la sangre. Ocurre cuando el cuerpo no cuenta con la suficiente insulina para regular la glucosa o cuando el cuerpo no maneja la insulina adecuadamente. La hiperglucemia es una afección bastante común entre los diabéticos.

Entre los síntomas de la hiperglucemia podemos destacar, niveles altos de azúcar en la orina, orina frecuente y aumento de la sed, temblores, mareos, transpiración, hambre, dolores de cabeza, color pálido de la piel, cambios de humor, confusión y movimientos espasmódicos.

Las causas que provocan la hiperglucemia pueden ser varios:

  • Es paciente de diabetes tipo 1 y la cantidad de insulina inyectada no fue suficiente.
  • Es paciente de diabetes tipo 2 y su cuerpo no ha procesado la insulina adecuadamente.
  • Comió más de lo planeado.
  • Cambios en actividad física.
  • Estrés emocional.
  • Estrés por dolor físico o enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la Diabetes?

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Los síntomas que produce la enfermedad son diferentes dependiendo del tipo de diabetes.

En la forma más común que es el tipo 2 los síntomas pueden ser escasos o poco llamativos:

  • Sed
  • Aumento de la cantidad de orina
  • Aumento del apetito
  • Picores
  • Infecciones
  • Enfermedades cardiovasculares asociadas

¿Como se diagnostica la diabetes?

La Diabetes se diagnostica midiendo la cantidad de glucosa en la sangre (Glucemia). La forma ideal es medirla en la sangre venosa y con la persona en ayunas. A esta cifra la denominamos Glucemia Basal.

Hay otras formas y circunstancias de medir la cantidad de glucosa en la sangre; la glucosa medida en sangre capilar (pinchando un dedo) o en las personas que no están en ayunas, estas cifras pueden ayudar o incluso orientar al diagnóstico, pero la que se debe emplear como fiable para el diagnóstico, es la glucosa en sangre venosa y con el sujeto en ayunas (GLUCEMIA BASAL EN PLASMA VENOSO).

Existe una prueba llamada Prueba de Tolerancia Oral a la Glucosa (PTOG) que consiste en administrar una cantidad determinada de glucosa a la persona en ayunas y comprobar cómo se comporta la glucosa en la sangre a lo largo de un cierto tiempo.

Eso nos permite saber si esa persona tiene alterados los mecanismos de metabolización de la glucosa. Esta prueba hoy en día se usa casi en exclusiva en las mujeres embarazadas.

¿Cuáles son las cifras de glucosa en sangre normales y a partir de cuándo hablamos de Diabetes?

La cifra de glucosa en sangre se considera normal cuando es:

  •  AYUNAS (sin consumir alimento): De 70 a 100 mg/dL.
  • Dos horas después de comer: Menos de 140 mg/dL.

Hablamos de diabetes cuando la cifra de glocusa en la sangre es:

  •  AYUNAS (sin consumir alimento): cantidades mayores de 126 mg/dL.
  • Dos horas después de comer: Mas de  200mg/dL.

¿Qué tipos de diabetes existen?

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Diabetes Tipo 1: resultado de la destrucción de las células del páncreas que producen la insulina (células beta) y que predispone a una descompensación grave del metabolismo llamada cetoacidosis. Es más típica en personas jóvenes (por debajo de los 30 años).

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Diabetes Tipo 2: Caracterizada por resistencia a la insulina que puede estar asociada o no con una deficiencia de insulina y que puede estar presente con muy pocos síntomas durante mucho tiempo. Esta forma es más común en personas mayores de 40 años, aunque cada vez es más frecuente que aparezca en sujetos más jóvenes.

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Diabetes Gestacional: diabetes cuyo inicio se reconoce durante el embarazo. Las mujeres que la padecen deben ser estudiadas después del parto ya que la diabetes puede o no persistir después.

¿Quiénes deben someterse a pruebas para detectar una posible diabetes?

Se ha demostrado que sólo las personas de cierto riesgo deben ser investigadas para detectar una posible diabetes silente; estos son:

  • Mayores de 45 años (cada 3 años)

A cualquier edad y cada año si:

  • Antecedentes de Diabetes Gestacional, Intolerancia a glucosa o Glucosa Basal Alterada.
  • Mujeres con antecedentes de hijos nacidos con más de 4,5 kg.
  • Personas con exceso de peso (Indicé de Masa Corporal mayor o igual a 27 kg/m2 o mayor o igual a 120% del peso ideal).
  • Personas con Hipertensión Arterial.
  • Colesterol HDL menor o igual a 35 mg/dl y/o triglicéridos mayores de 250 mg/dl).
  • Historia familiar de diabetes en primer grado.

Método recomendado para la deteccion:

Glucemia en ayunas (GB) en plasma venoso.

¿Puede prevenirse la diabetes?

En sujetos con elevado riesgo de desarrollar una diabetes tipo 2 la implantación de programas de pérdida de peso y planes de ejercicio físico pueden contribuir a la disminución del riesgo.

Las personas con obesidad o sobrepeso y sedentarias tienen un riesgo muy elevado de desarrollar una diabetes tipo 2.

Existen diferentes estudios clínicos que demuestran que una reducción moderada de peso y un programa de ejercicio físico de tan sólo media hora diaria durante al menos cinco días a la semana, experimentan una drástica reducción del riesgo de desarrollar una diabetes.

Por su parte la prevención de la diabetes tipo 1 entra dentro del campo experimental limitándose actualmente al campo de la investigación.

¿Por qué es tan importante prevenir la diabetes y detectarla lo antes posible?

La DM es una enfermedad que causa un aumento muy importante del riesgo de padecer y morir de una enfermedad cardiovascular.

Esta es una asociación tan fuerte desde el punto de vista clínico que hoy muchos autores y comités de expertos, recomiendan tratar al paciente con diabetes como si ya fuese seguro que sus arterias están dañadas en lo referente a otros factores de riesgo cardiovascular como cifras de Colesterol, tensión arterial, uso de fármacos antiagregantes plaquetarios etc.

Pero además la diabetes y sobre todo la diabetes mal controlada produce daños en múltiples órganos y sistemas además de en los grandes y pequeños vasos sanguíneos del organismo; así puede causar.

Por alteración de los grandes vasos:

  • Infarto de miocardio, falta de riego en las extremidades, accidentes cerebrovasculares, enfermedad por arteriosclerosis precoz. Etc.
  • Daños en la retina de los ojos Retinopatía diabética.
  • Daños en los riñones con nefropatía diabética.
  • Daños en el sistema nervioso con neuropatía diabética.
  • Diversos daños en la piel con dermopatía diabética.

¿Se pueden prevenir estas complicaciones?

Existen estudios que demuestran que el control óptimo de la diabetes permite prevenir o retrasar la aparición de prácticamente todas las complicaciones.

En la diabetes tipo 1 el estudio conocido como DCCT (Diabetes Control Complications trial).

En la diabetes tipo 2 el estudio conocido como UKPDS (United Kingdom Prevention Diabetes Study).

En ambos se ha demostrado que un buen control metabólico, es crucial para prevenir la presencia de complicaciones tanto a medio como a largo plazo.

¿Cómo se trata la Diabetes?

El tratamiento de la diabetes se sustenta en seis pilares básicos:

Plan de alimentación

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Un plan de alimentación va más allá de lo que entendemos por una dieta. Debe ser un proyecto individualizado a las necesidades de cada persona, sus preferencias y debe contemplar objetivos relacionados con la consecución de un peso óptimo, situación laboral, disponibilidades etc.

 

Plan de ejercicio físico

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Presenta las mismas características de individualización que la alimentación en cuanto a preferencias, objetivos etc. Lo ideal es alcanzar al menos 30 minutos diarios de ejercicio físico activo y preferentemente aeróbico (Caminar deprisa, bicicleta, remo…).

Medicación

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Existen múltiples y variadas disposiciones farmacológicas para el tratamiento de la Diabetes. Lo importante es que usted observe escrupulosamente las normas que su médico le indique tanto en cuanto a dosis como en cuanto a horarios, relación de la medicación con la comida, precauciones con el alcohol, la conducción etc. Consulte con un profesional sanitario.

La mayor parte de los tratamientos farmacológicos de la Diabetes pueden causar hipoglucemias (Bajadas peligrosas de la cifra de glucosa en la sangre) y usted debe saber cómo evitarlas y como tratarlas si se presentan.

Hábitos generales de higiene

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Quizás el principal consejo que todo paciente con diabetes debe recibir es que NO FUME. El tabaco es un importante factor de riesgo cardiovascular en todos los ciudadanos, pero el aumento de riesgo que origina en los diabéticos es mucho mayor.

El desarrollar hábitos que permitan una vida regular y ordenada, con horarios de comidas y de sueño regulares, horarios para el ejercicio físico pautado etc. Son sumamente aconsejables.

Los cuidados e higiene de los pies del diabético y de la piel en general también deben ser considerados.

Plan de autocontrol

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Todo paciente diabético debe ser instruido en las técnicas básicas del autocontrol de su enfermedad y en el aprendizaje de las acciones básicas que debe emprender ante las incidencias más comunes; cambios de horario, descompensaciones, hipoglucemias, enfermedades intercurrentes etc. Con el fin de alcanzar el mayor grado de autonomía que pueda.

Controles periódicos

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Una parte fundamental del tratamiento de la diabetes es la relacionada con los controles periódicos, no sólo en relación con la realización de pruebas analíticas que permitan afirmar o modificar el resto del tratamiento sino las relacionadas con la detección precoz de complicaciones de la enfermedad. Esto incluye detección precoz de la Retinopatía Diabética mediante el examen periódico del fondo de ojo por un profesional competente, detección de microalbuminuria para cribado de daño renal, control periódico de la Tensión Arterial, evaluación del riesgo cardiovascular global con las pruebas que sean necesarias etc.

Los controles periódicos deben servir al paciente diabético y al profesional que le atiende para evaluar los objetivos fijados y reajustarlos.

El equipo de profesionales que trata a un paciente con Diabetes, deberá establecer de acuerdo con el propio paciente, las pautas y objetivos a alcanzar en cada una de estas áreas, ajustándose todo lo posible a las preferencias del propio paciente y haciéndole partícipe de los objetivos y resultados obtenidos, buscando la forma más factible de remover obstáculos y promover actitudes que permitan alcanzar un buen control.

La educación del paciente con diabetes, proceso donde se integra toda la formación e información contenida en todos los puntos antes reseñados, se ha revelado como una de las acciones más efectivas para conseguir los objetivos de un buen control de la enfermedad.

¿Qué otros estudios complementan el estudio y evaluación del enfermo con Diabetes?

Existen múltiples estudios y pruebas que los profesionales sanitarios que son responsables del cuidado del enfermo de diabetes realizan para mejorar el conocimiento y controlar el estado evolutivo de la enfermedad.

En este apartado explicaremos algunas de las más comunes para conocer para qué sirven y cuál es su interpretación.

Hemoglobina glicosilada o Glicohemoglobina:

Esta prueba de laboratorio, se realiza en la sangre y determina que proporción de la sustancia hemoglobina se encuentra unida a la glucosa. Sirve para tener un conocimiento de cómo ha estado la cifra de glucosa en la sangre en los últimos dos o tres meses. Es un parámetro muy usado para conocer si el control metabólico es adecuado.

Microalbuminuria:

Consiste en determinar en la orina del paciente si se eliminan pequeñas cantidades de albúmina. Esta eliminación se ha comprobado que es un buen parámetro para medir mínimas lesiones en los riñones (nefropatía diabética) y para predecir algunas complicaciones vasculares.

Estudio de otros elementos que pueden ayudar a valorar el riesgo cardiovascular global del diabético: Colesterol total, Hdl-Colesterol, Ldl-Colesterol, Triglicéridos. Determinación de la Tensión arterial, Electrocardiograma.

Estudio del fondo de ojo con dilatación de la pupila; se realiza para identificar signos precoces de enfermedad en la retina producida por la diabetes (Retinopatía diabética).

Exploración de los pulsos en las arterias de los pies y examen de los mismos incluyendo exploración de la sensibilidad; se realiza para descartar la existencia del llamado pie diabético.

One response to “Diabetes”

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